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Viernes, 2 agosto 2019
Mark Stecher ha cumplido esa edad y suma 366 triatlones acabados en los últimos 30 años

"¿Ese tío tiene 70 años?

"¿Ese tío tiene 70 años?".[Img #35266] Es una frase muy común cuando los aficionados ven a este triatleta. Cuando los asistentes a un triatlón ven a ese triatleta con ese bañador turbo que recuerda a los legendarios triatletas de los 80 no pueden suponer que ese deportista fibrado y en plena forma tiene ya 70 años. Pero los tiene. Mark Stecher ha debido beber del elixir de la eterna juventud porque a su físico privilegiado une una fortaleza física que le ha hecho convertirse en el segundo triatleta con más triatlones acabados en los últimos 30 años.    

 

 

Hace unos días sumó su triatlón 366. Él mismo se sorprende de este logro, ya que todo comenzó como una prueba que pensaba que no le iba a gustar y acabó en una pasión. "Pensé que haría una carrera y terminaría con eso".  Sin embargo, después de obtener el tercer lugar en su grupo de edad en su carrera de debut, se lanzó de cabeza al triatlón .    

 

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Este setentero incombustible se enamoró perdidadmente del espíritu que envuelve al triatlón y no quiso dejarlo escapar:  “Cuando debuté en el triatlón con 40 años me di cuenta de que las personas más maravillosas del mundo son las que hacen deportes de resistencia. Solo quería ser parte de esae mundo".   

 

 

Comenzó con 40 años y después de treinta años no perdona un fin de semana de verano sin competir. Su pasión le ha llevado por [Img #35264]medio mundo y ha combinado triatlones y duatlones.  Su semana promedio de entrenamiento se leva hasta 30 horas de natación, ciclismo y carrera, y trabajo de flexibilidad y fuerza, fundamentales para compensar el paso inexorable de la edad en nuestros músculos.   

 

 

Sus rutinas tras las competiciones se repiten una y otra vez. Para uno o dos días para recuperar y el tercer día realiza un entrenamiento ligero, Un aspecto fundamental tras competir es pasar página y pensar en un nuevo reto. "El aspecto mental es fundamental.  Tienes que sacar de tu mente la carrera que acabas de terminar", reconoce Mark Stecher.   

 

 

El compromiso inquebrantable de Mark con el deporte es responsable no solo de su éxito en el triatlón, sino también de salvarle la vida. En 2013 estaba montando su bicicleta cuando un camión de basura lo golpeó, lo que provocó hemorragias potencialmente mortales y traumas ortopédicos graves. Su cirujano le dijo que nunca habría sobrevivido si no fuera por su nivel extremo de condición física. El cirujano también dijo que Mark nunca podría volver a correr: "Ese fue el día que decidí que reanudaría la participación en carreras y eventos deportivos".  

 

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Acostumbrado a estar en el podio, Mark ahora estaba de pie con el apoyo de un andador. En lugar de intervalos en la piscina hizo terapia acuática con un fisioterapeuta. Cuando recuperó su estado físico volvió, Mark se enfrentó a otro obstáculo más: necesitaba un reemplazo de cadera. Esta segunda fase de rehabilitación tampoc le frenó. "Tenía claro que no iba a pararme por nada", asegura orgulloso.  En octubre de 2015, más de dos años después de su accidente, el objetivo de Mark se hizo realidad. De sus más de 300 acabados, el de su reencuentro con la competición fue el más especial: "Terminé en último lugar, pero fue la experiencia más increíble".

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