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Lunes, 15 abril 2019
El atleta japonés ganó el Maratón de Boston hace un año siendo amateur y vuelve como profesional tras descubrirse que posee en gen habitual de los velocistas no el de los deportistas de resistencia

Yuki Kawauchi corre con las fibras musculares de Usain Bolt

La Maratón de Boston tendrá hoy a un gran protagonista. La atención se centrará principalmente en un japonés menudo y singular. Yuki Kawauchi es el único amateur que ha ganado en uno de los maratones icónicos del planeta. Hace un año se impuso bajo un temporal de frío, agua y viento. Se llevó 140.000 euros y volvió a su puesto como vedel en una institución pública japonesa. Un año después vuelve como atleta profesional y habrá que comprobar si el cambio de rol le ha hecho evolucionar.

 

 

 

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En su etapa como amateur destacó por sus particulares métodos de entrenamiento. Carecía de entrenador, corría 350 kilómetros mensuales por los 600 habituales de los profesionales, dormía poco (7 horas) y trabajaba la fuerza en un gimnasio casero muy alejado de los estándares habituales de las máquinas de pesas. Además, en su estilo como atleta renunciaba a la nutrición más avanzada. Su hidratación se basaba en una mezacla de agua, zumo de limón, zumo de naranja, sal y miel ideado por un nutricionista de su pequeña ciudad nipona.

 

 

 

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El rendimiento de Yuki Kawauchi como profesional es una auténtica incógnita. Si sigue fiel a su tradición hará una buena marca ya que ha corrido 26 maratones por debajo de 2:12 y un tiene un asombroso récord de 81 maratones por debajo de 2:20. En un lapso de seis semanas a principios de 2013, corrió las dos carreras más rápidas de su carrera: 2:08:14 y 2:08:15. Es decir, su marca se puede acercar a 2:10 si todo va bien.

 

 

 

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¿Cuál es la clave de tantos maratones por debajo de 2:20?

 

 

 

Los seguidores del atletismo se preguntan dónde reside la clave de la impresionante regularidad en marcas de prestigio de este atleta japonés y el secreto de su alto volumen de maratones sin notar apenas el desgaste. Makiko Inoue, doctor en Ciencias del Deporte, ha analiado los parámetros de Kawauchi y no se explica cómo puede llegar a esos límites, ya que el atleta japonés tiene un hándicap genético que debería lastrarle .

 

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Kawauchi posee una variante del gen ACTN3 ampliamente estudiado y reconocido como el gen de la velocidad. Pero su versión, conocida como 577RR, está más relacionada con las fibras musculares de contracción rápida y el poder explosivo de los velocistas de 100 metros que con la resistencia de los corredores de maratón. "Podría ser que lo haya hecho bien a pesar de tener el genotipo equivocado para los corredores de resistencia", dijo Yannis Pitsiladis, profesora de ciencias del deporte y el ejercicio en la Universidad de Brighton en Inglaterra y una destacada investigadora sobre el efecto de los genes en el rendimiento deportivo.

 

 

 

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Un gen que limita el daño muscular

 

 

 

Sin embargo, algunos estudios recientes han encontrado evidencia provisional de que el gen ACTN3 puede afectar el rendimiento más allá de la velocidad. Según Noriyuki Fuku, investigador de la Universidad Juntendo en Chiba (Japón) que ha estudiado el ADN de Kawauchi, los beneficios potenciales de la versión de Kawauchi del gen podrían limitar el daño muscular durante el entrenamiento, mejorar la recuperación, reducir el riesgo de lesiones y aumentar la rigidez muscular en sus piernas, dándole una elasticidad que podría mejorar su eficiencia de carrera.

 

 

 

Kawauchi, sin embargo, tiene una característica que le hace muy competitivo en maratón, ya queposee una enorme capacidad para utilizar oxígeno gracias a su nivel de VO2 max. Su nivel máximo, 82 mililitros de oxígeno usado en un minuto por kilogramo de peso corporal, es similar al de los mejores corredores de resistencia del mundo. Mikael Mattsson, un investigador sueco que dirige un estudio de Stanford sobre atletas internacionales de resistencia, dijo que es "casi imposible" encontrar atletas japoneses de resistencia con un VO2 máximo por encima de 75 y Kawauchi se acerca a los niveles de alguien como Javier Gómez Noya o Alberto Contador, por ejemplo.

 

 

Hoy veremos si el cambio al campo profesional le ha sentado bien al atleta japonés.

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