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Lunes, 19 febrero 2018
Hace justo 40 años (18-2-1978) un amigo de John Collins, creador de la prueba, introdujo la figura del ciclista cuando sólo se discutía sobre la superioridad de nadadores o corredores

Eddy Merckx fue uno de los 'culpables' de la creación del Ironman de Hawaii

Unas cervezas y vinos de más y una referencia al ciclista Eddy Merckx fueron suficiente para que se gestará en febrero de 1978 la prueba de resistencia más famosa de la historia. El Ironman de Hawaii arrancó a base de fanfarronadas, según explica John Collins, el oficial de la marina que fabricó la prueba. 

 

 

 

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En la cena sale la figura de ciclista belga

 

 

 

En una cena con presencia de varios amigos de John Collins, se comenzó a discutir quien era un deportista más completo: un nadador o un corredor. En un [Img #27505]principio nadie habló de la figura del ciclista, pero tras un intenso debate, uno de los amigos, como mencionó John Collins  en un artículo de Sports Illustrated, se refirió al ciclista Eddy Merckx, que en esa época era el gran talento mundial sobre la bicicleta. Ese amigo mencionó que había leído que al ciclista belga le estaban analizando la capacidad de oxígeno y se introdujo un nuevo deporte en la discusión. A partir de ahí se concibió un plan durante la cena para determinar cuál de los tres deportistas era más completo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

John Collins lanzó el desafío tras unas cervezas

 

 

 

Con la euforia del momento, John Collins se levantó de la mesa, se acercó a atril que había en la sala, tomó el micrófono y lanzó su improvisado plan de crear una prueba que combinara las tres disciplinas. Aseguró que sería un día de esa semana a las 7 de la mañana y al primero en terminar se le denominaría Ironman, que era un término que se utilizaba en la marina para los corredores más rápidos.

 

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La 'locura' fue aceptada por 15 personas el 18 de febrero de 1978. Terminaron 12 y el ganador fue el taxista Gordon Haller en 11:46. Su triunfo vino propiciado por la deshidratación del Navy Seal John Dunbar, que se quedó sin agua a mitad del maratón y comenzó a ingerir cerveza que le daban desde las orillas de la carretera.

 

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En 1979 la participación subió a 30 personas y en 1981 John Collins cedió la organización de la carrera a Valerie Silk, quien decidió cambiar el escenario dentro de la Oahu a Kona.

 

 

 

 

 

 

 

El momento decisivo de crecimiento

 

 

 

El momento de ruptura total de la prueba hacia el éxito fue en 1983. Millones de estadounidenses quedaron impactados con la imagen de Julie Moss completamente derrumbada en el suelo y gateando para llegar a la línea de meta sin aceptar ninguna ayuda. Su capacidad de afrontar ese momento hizo que miles de estadounidenses se fijaran ese desafío para el futuro.

 

 

 

El siguiente momento de crecimiento fue cuando en 1986 un donante anónimo decidió entregar 100.000 dólares a la prueba para el ganador. Ese aliciente económico aceleró el interés de deportistas profesionales. Desde entonces hasta hoy, el crecimiento de Ironman ha sido impresionante y su valor de compra hace dos años se estableció en 600 millones de dólares (483 millones de euros).

 

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