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Miércoles, 8 noviembre 2017
José Luis Terreros, presidente de la Agencia Antidopaje, avisa de que el "dopaje genético puede estar utilizándose ya"

La amenaza que llega

José Luis Tereros, presidente de la Agencia Antidopaje (AEPSAD) avisa del la inminente irrupción del dopaje genético: "Creo que en el futuro habrá grandes avances sobre el dopaje genético, que sospechamos que ya podría estar utilizándose. Se basa en inyectar genes a los músculos para producir la sustancia que se requiera. Es decir, si necesitas EPO ya no tendrías que inyectarte eritropoyetina permanentemente, porque tu propio cuerpo lo produciría de forma endógena. Es el gran reto de la lucha antidopaje. Hay que estar preparado para ello. Será muy peligroso, porque cuando introduces genes que pueden afectar a los espermatozoides o a los óvulos esas modificaciones que se realizan se transmiten a los descendientes. Es peligrosísimo incluso desde el punto de vista epidemiológico.

 

 

 

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Qué es el dopaje genético

 

 

 

El avance científico y médico en pos de mejorar el rendimiento físico de los humanos y de los deportistas en particular, ha ido explorando nuevas vías hasta llegar a lo que se conoce com dopaje genético , entendido como la introducción y la consiguiente expresión de un transgen o la modulación de la actividad de un [Img #26272]gen existente para lograr una ventaja isiológica adicional.

 

 

 

La idea es simple: alterar nuestra composición genética, los ladrillos de lo que estamos hechos, para hacernos más fuertes o más rápidos. Los aspectos prácticos son muy complejos.

 

 

Los terapeutas genéticos -como por ejemplo quienes tratan a niños muy enfermos en el hospital Great Ormond Street de Londres- agregan un gen sintético al genoma del paciente y lo reintroducen a la médula ósea a través de un virus desactivado. El nuevo gen es extraído por las células del paciente y actúa como medicina, incorporada permanentemente en la médula ósea.

 

 

Todavía se trata de un tratamiento raro y altamente especializado, pero el principio es utilizado para la investigación de cualquier variedad de enfermedades, incluyendo aquellas donde se deteriora el músculo. Punto en el cual es más fácil imaginar cómo los atletas se pueden beneficiar.

 

 

Algunos genes candidatos para el dopaje genético son:

 
 
 
  • La eritropoyetina (EPO).
  • El factor-1 de crecimiento insulina (IGF-1).
  • La hormona del crecimiento (GH).
  • Los hypoxia-inducible factor-1 (HIF).
  • Los receptores de activación de los proliferadores de los peroxisomas (PPARα).
  •  
 

Cada uno de estos genes está vinculado a una mejora del rendimiento específico, ya sea la mayor transferencia de oxígeno a los músculos, el aumento de la masa muscular o el incremento de altura.

 

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Intervenciones genéticas

 

Las intervenciones genéticas pueden ser de dos tipos:

 

Somáticas

 

Supone la intervención en las células para modificar el genoma de seres ya existentes a fin de hacerlos más resistentes a ciertas enfermedades o mejorar sus capacidades físicas. No son variaciones que puedan transmitirse genéticamente de una persona a sus descendientes.

 

 

Modificaciones genéticas en línea germinal

 
 
  •  
  • Fertilización in vitro: desarrollo del embrión antes de su implantación y la modificación genética de las células madres embrionarias del feto, por lo que se cambia la información genética del futuro individuo.
  •  
  • Clonación: una célula somática adulta se modifica genéticamente. A continuación, se introduce el núcleo de esta célula modificada en un óvulo que no tiene núcleo y se simula una fecundación, con lo que se genera un embrión que contiene la información genética del adulto inicial, más la modificación genética añadida. Por ahora no se ha aplicado a seres humanos.
 
 
 

¿Es ético el dopaje genético?

 

La cuestión que se plantea para el ámbito del deporte es si está justificada la prohibición actual de tales modificaciones. Es necesario plantearse diferentes escenarios posibles según las distintas modificaciones y su impacto en el rendimiento deportivo.

 

El debate está servido y seguro que en los próximos años se plantearán ésta y otras cuestiones que la comunidad deportiva tendrá que resolver.

 

 
Fuente: Deportistas tecnológicamente modificados y los desafíos al deporte
José Luis Pérez Triviño
Revista de Bioética y Derecho 24-2012
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