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Viernes, 4 agosto 2017
Su retirada de los Juegos de Pekín 2008 la deprimió y lo dejó un año, pero una casualidad en un viaje de avión la hizo cambiar de opinión

Flora Duffy lidera el Mundial...tras retirarse a los 21 años

Flora Duffy es la triatleta del momento. En 2016 explotó definitivamente como gran estrella con la consecución del título mundial y en 2017 está consumando su evolución con una temporada excelsa en la que ha acumulado cuatro triunfos. La triatleta ha conseguido brillar a los 28 años y ha aprovechado la ausencia de Gwen Jorgensen, que está a punto de ser madre, para imponer su jerarquía en las Series Mundiales.

 

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Un camino complicado

 

Sin embargo, el camino de Flora Duffy en la elite no ha sido fácil. Proviene de una isla como Bermudas en la que no hay ninguna tradición de triatlón y las instalaciones son deficientes. A pesar de esas dificultades pudo crecer y llegar a clasificarse incluso para los Juegos Olímpicos de Pekón en 2008. Tenía 21 años y acudió con enorme ambición, pero tuvo que retirarse. Tras volver a la isla de Bermudas reflexionó y su bajón emocional ante lo que consideraba un fracaso le llevó a retirarse del deporte profesional.

 

 

 

Sin embargo, en su mente flotaba una conversación que tuvo en el avión de ida hacia Pekín. Había coincidido en la misma fila con los ciclistas profesionales Taylor Phinney y Rohan Dennis. Junto a ellos estaba el entrenador [Img #24954]de ambos, Neal Henderson y hablaron sobre varias cuestiones relativas al ciclismo y el triatlón. Henderson se interesó después por la participación de la triatleta. "La vi correr pero no pensé demasiado en lo que habíamos hablado", comenta el técnico.

 

Un año más tarde, sonó el teléfono de la oficina de Neal Henderson en Boulder  (Estados Unidos). La palabras de Duffy le sorprendieron: "Hola, mi nombre es Flora. Te conocí en ese avión a Pekín. No estoy haciendo triatlón actualmente, pero estoy interesado en pasarme al ciclismo".

 

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Se pasó al ciclismo tras su retirada

En 2009, Duffy dejó abandonó Bermudas y se dirigió a la meca de los deportes de resistencia al aire libre de Boulder. Comenzó a estudiar en la Universidad de Colorado y decidió competir en ciclismo y ser entrenada por Henderson. Se integró en el entrenamiento con las mejoras ciclistas estadounidenses, pero nunca olvidó del todo el triatlón. Un día le preguntó al entrenador  preguntó si podía volver a correr, sólo como terapia. Henderson aceptó, con la condición de que no fueran muy intensos. Luego preguntó si podía meter algún día una hora de natación y fue aceptada.

 

Después de un año de vuelta al deporte volvió a sentirse triatleta  y quería volver a estar en las Series Mundiales. "Pensé que nunca volvería pero nunca digas nunca jamás", reconoce la triatleta líder de las Series Mundiales.

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